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Su hazaña fue de 108 minutos

Franck Fernández

Publicado en Diario de Yucatán

La hazaña de la que les voy a hablar hoy duró solo 108 minutos, de hecho, nuestro héroe no tuvo que hacer gran cosa durante esos 108 minutos: solo hablar y comer un poco. Sin embargo, estos 108 minutos le dieron la oportunidad de pasear su hermosa sonrisa y su juvenil rostro con grandes y profundos ojos azules por todo el mundo. Como un ángel venido del cielo, era agasajado por doquier, hasta la mismísima reina Isabel lo quería conocer.

Pero ¿quién es? Yuri Gagarin. ¿Quién era este Yuri Gagarin? Todos aquellos que tenían uso de razón aquel 12 de abril de 1961 lo recordarán. Fue el primer hombre que estuvo en el espacio, fue el que le abrió el camino a todos los que vinieron detrás, fue el pionero del viaje a la Luna y de la estación orbital internacional. Fue el precursor de todos los futuros viajes interestelares.

Yuri Gagarin nació en marzo del 1934. Vivía en una pequeña aldea del oeste de las grandes estepas rusas que, cuando tenía siete años, fue ocupada por los alemanes que invadía la Unión Soviética. Sus padres eran modestos trabajadores de una granja estatal donde su padre era carpintero. Al terminar la guerra, pudo continuar sus estudios y se orientó hacia la metalurgia, aunque pronto se inscribió en un club de aviación.

Poco a poco fue avanzando en el mundo de los aviones hasta que logró entrar a trabajar como piloto de caza en una base aérea del norte de la Unión Soviética protegiendo los cielos de su país.

Estamos hablando de los años 50, las buenas relaciones que habían tenido los aliados durante la Segunda Guerra Mundial se habían transformado en Guerra Fría. Era evidente que aquella fue una alianza contra natura.

Hacía pocos años había muerto el dictador Stalin, que había llevado las riendas del país con mano de hierro. Ahora el nuevo dirigente soviético era más benigno, más carismático para pueblo, Nikita Kruschev. Con él hubo una cierta distensión en esta Guerra Fría pero en uno de los campos en los que había una franca competencia entre la URSS y Estados Unidos era en la conquista del espacio.

Los soviéticos llevaban la delantera, fueron ellos los primeros en lanzar en 1957 el primer satélite artificial de la tierra, el famoso Sputnik (sputnik en ruso significa satélite). También fueron los primeros en poner en el espacio a un ser vivo, la pobrecita perra Laika que fue sacrificada en aras de esta conquista espacial.

El tercer paso en el que los soviéticos aventajaban a los norteamericanos se dio aquella mañana del 12 de abril de 1961 con el despegue de un gigantesco cohete, el Vostok 1 (en ruso, la palabra Vostok significa Oriente). A bordo iba nuestro joven, con tan solo 27 años de edad.

Pocos años antes, las fuerzas armadas habían lanzado una convocatoria para este primer vuelo espacial a la que respondieron no menos de 3,500 aspirantes.

En una primera eliminatoria solo quedaron 200, en una segunda eliminatoria fueron 20 los finalistas y en la tercera se seleccionaron a tan solo seis, los más capacitados. Al final quedaban dos a la cabeza: Yuri Gagarin y Germán Titov.

Traductor, intérprete y filólogo

altus@sureste.com

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