domingo , diciembre 8 2019
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Acciones para lograr un mejor planeta

Cambio Climático

Jorge Antonio Lechuga Andrade (*)

Fuente: Diario de Yucatán

Más de 70 países se han unido para prometer la neutralidad de sus emisiones de carbono en 2050, pero ¿cómo se puede lograr esto? y ¿cómo sería un mundo que dependa sólo de energía renovable?

Hablamos con un experto de la ONU sobre el tema. El dióxido de carbono está dentro de las bebidas gaseosas, forma parte de los compuestos presentes en los extintores, se emplea como refrigerante, sirve para formar rayos láser, y hasta se emplea como agente de contraste en exámenes médicos.

Se trata de un gas abundante en el planeta, las plantas lo necesitan para hacer fotosíntesis, está presente en el aire que exhalamos y en numerosos compuestos orgánicos. Es indispensable para la vida tal y como la conocemos.

Sin embargo, y a pesar de estar presente en el planeta de manera natural y sernos tan útil, es un gas que retiene el calor y, junto a otros, como el metano, contribuyen a formar una capa en la atmósfera que impide su salida y aumenta la temperatura de la superficie de la Tierra, causando el cambio climático.

Este gas forma parte de un ciclo bioquímico que pasa por las capas de la atmósfera, el océano y la tierra, y permite que la vida sea sostenible en el planeta, pero las actividades humanas, como la quema de combustibles fósiles, han desbalanceado su justa medida, provocando que se acumule mucho más CO2 del que es posible eliminar naturalmente.

Reducir las emisiones

Este fenómeno, y el hecho de que como lo han dicho los científicos del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático IPCC repetidamente: “cada grado de calentamiento importa”, porque cada grado puede llegar a tener efectos devastadores, ha llevado a que finalmente las naciones del mundo comiencen a tomar medidas para reducir las emisiones de carbono.

La ciencia no miente, si los países no aumentan sus compromisos más allá del Acuerdo de París firmado en 2015, a través del aumento de una mayor dependencia de las energías renovables, a la humanidad le espera un panorama poco prometedor.

Los efectos

Olas de calor más intensas, sequías, huracanes más fuertes, glaciares y capas de hielo que se derriten, un inevitable aumento del nivel del mar, y toda la destrucción de ecosistemas que esto conlleva, serán solo algunas de las consecuencias de no actuar a tiempo.

Durante la Cumbre sobre la Acción Climática convocada por el secretario general de la ONU, António Guterres, 77 países y más de 100 ciudades se comprometieron a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero a cero en 2050.

¿Pero, esto qué significa? “Eso quiere decir que los esfuerzos globales que se están haciendo en términos de reducción de emisiones deben conducir a que las emisiones de CO2 que se generan por la quema de combustibles y otras actividades sean reducidas lo máximo que se pueda, y que cualquier emisión-residuo que quede sea compensado por medio de, por ejemplo, la siembra de bosques, o la captura de carbono y su almacenamiento, que son tecnologías nuevas”, explica Claudio Forner, experto de la secretaría la Convención Marco de Naciones Unidas sobre el Cambio Climático.

Forner asegura que, aunque la mezcla de políticas y posibles medidas que se pueden tomar para alcanzar emisiones cero cambia según las condiciones del país, en el ámbito global la mayor cantidad de ellas vienen de la quema de combustibles fósiles, por lo que esto es lo que primero debe cambiar. “También las emisiones que vienen por transporte son importantes y de hecho en Latinoamérica es uno de los de los principales contribuyentes a las emisiones”.

Pasos vitales para alejarnos del carbono. Para abordar los sectores de energía, transporte, y el uso de la tierra, ya hay una gran cantidad de alternativas, la más básica, abandonar el carbono como fuente de electricidad.

“Hay países como Chile, por ejemplo, o Alemania, y poco a poco muchos europeos han dicho que ya no van a construir más plantas de carbón y que van a empezar a desinstalar, a desmantelar las existentes. Eso es supremamente importante”, explica Forner. El sistema de transporte puede ser electrificado en su totalidad. “Estas son algunas propuestas, y en cuanto a cambio de uso del suelo es un tema vital”.

El papel de los países desarrollados. Entre los países que se han comprometido a la descarbonización de sus economías para mediados de siglo no se encuentran ni Estados Unidos, ni China, ni la India, los Estados con la cantidad de emisiones más alta del mundo.

Sin embargo, un país que contribuye menos del 1% al calentamiento global, como Costa Rica, ya produce un 99% de su energía eléctrica de fuentes renovables y se ha comprometido a lograr emisiones cero para 2050 en todos los sectores.

¿Vale la pena el esfuerzo de muchos países pequeños, cuando los más grandes no se unen? “Cuando tú comparas el paso que han tomado estos países en comparación con lo ideal, que sería con Estados Unidos y China a bordo, obviamente no suena tan ambicioso, pero la alternativa es que nadie lo haga. Y a mí me parece de lo que se trata es de crear una masa crítica de grupos de países que demuestren que sí es posible y que sobre todo creen como momentum político, como un norte político que les diga a otros países: tenemos que hacer esto, tenemos que ir en esta dirección y, sobre todo, que demuestren que es políticamente posible”, asegura Forner.

El experto de ONU señala que a veces los políticos de un país no toman decisiones necesarias para lograr las emisiones cero netas, porque requieren medidas que tal vez no sean muy populares, pero las acciones se están viendo de varios sectores.

“Tampoco es necesariamente cierto que los grandes emisores no están haciendo nada que no sean parte de los esfuerzos y de hecho en la Alianza de Ambición Climática hay varias ciudades de Estados Unidos que están trabajando.

En algunas ciudades chinas y de Brasil se han preguntado: ¿Cómo sería un país sin emisiones? ¿Qué tendríamos que sacrificar? Hay que darle prioridad a las energías renovables.

El Acuerdo de París establece que para 2020 los países deben presentar planes actualizados para la reducción de emisiones, conocidos como las Contribuciones a Nivel Nacional. Unos meses antes de la Cumbre de Acción Climática que se realizó en septiembre, el secretario general le encargó a Chile que liderara una Coalición de Estrategias de Mitigación.

Resultados

Plan de acción climática mejorado. Ese esfuerzo generó que 59 naciones manifestaran su intención de presentar un plan de acción climática mejorado, once de ellas ya han iniciado un proceso interno para impulsar la ambición.

La reforestación es vital. Los países están haciendo la transición a una ruta de crecimiento sostenible con bajas emisiones de carbono también porque ven muchos beneficios que van más allá de reducir el calentamiento global. Un aire más limpio significa mejor salud y bienestar psicológico.La ONU estima que se podrían generar 65 millones de empleos con bajas emisiones de carbono para 2030. Por ejemplo, la Organización Internacional del Trabajo dice que se crearán 2.5 millones de empleos en electricidad basada en energías renovables. Además, se pueden crear seis millones de puestos de trabajo haciendo la transición hacia lo que se conoce como una “economía circular” que incluye actividades como el reciclaje y la reparación.

“En última instancia, esta transición, esta transformación global, representa un mundo nuevo al que debemos adaptarnos, que conlleva costos, pero también enormes oportunidades”, concluye Claudio Forner.— Mérida, Yucatán.

jorge.lechuga@correo.uady.mx

Doctor en Proyectos de Innovación Tecnológica, profesor e investigador de la Uady

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